Для хранения больших объемов информации требуются не просто системы хранения данных (СХД), а полноценные решения на их основе. Современные СХД - это комплексные программно-аппаратные решения по организации надёжного хранения информационных ресурсов и предоставления гарантированного доступа к ним.
В состав СХД  входят  следующие подсистемы и компоненты:
·         Устройства хранения данных: дисковые массивы и ленточные библиотеки.
·         Инфраструктура доступа серверов к устройствам хранения данных.
·         Система резервного копирования и архивирования данных.
·         Программное обеспечение управления хранением данных.
·         Система управления.
Различают три основных варианта организации доступа к СХД:
·       DAS (Direct Attached Storage) — СХД присоединенные напрямую к серверу. Основное преимущество DAS  — их низкая стоимость и высокое быстродействие.
·       NAS  (Network Attached Storage) — СХД, подсоединенная к сети.   Главное преимущество  NAS —удобная интеграция дополнительной СХД  в существующие сети.  
·       SAN (Storage Area Network) — сетьхраненияданных. Основой SAN является отдельная от LAN/WAN сеть, которая служит для организации доступа к данным серверов и рабочих станций, занимающихся их прямой обработкой. Такая сеть создается на основе стандарта Fibre Channel, iSCSI. Основное преимущество надежность и высокая скорость обмена информацией между серверами и системами хранения данных.